La mauvaise herbe est une chose depuis 2500 ans, selon une étud


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Les résidus trouvés dans les tombes au fond d’une chaîne de montagnes d’Asie centrale suggèrent que du cannabis fort a été utilisé lors d’anciens rites funéraires.

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Crédit Crédit Robert Spengler

Une association entre les mauvaises herbes et les morts s’est avérée établie bien avant les années 1960 et bien au-delà d’une zone de piétinement à San Francisco.

Les chercheurs ont identifié des souches de cannabis brûlées lors de rituels mortuaires dès 500 ans av. J.-C., dans les montagnes du Pamir, dans l’ouest de la Chine, selon une nouvelle étude publiée mercredi. Les résidus présentaient des signatures chimiques indiquant des niveaux élevés de tétrahydrocannabinol (THC), le composé le plus psychoactif ou le plus altérant de la plante.

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«Les perspectives modernes sur le cannabis varient énormément selon les cultures, mais il est clair que la plante a une longue histoire d’utilisation humaine, à des fins médicinales, rituelles et récréatives, pendant des millénaires», a déclaré Robert Spengler, archéobotaniste à l’Institut Max Planck pour la science. de Human History à Iéna, en Allemagne, qui a participé à l’étude.

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Des tiges et des graines de cannabis avaient déjà été trouvées sur une poignée de sites funéraires autour de l’Eurasie, mais les preuves recueillies au cimetière du Pamir, vérifiées par une technologie scientifique avancée, montrent un lien encore plus direct entre la plante et le premier rituel. Les nouvelles découvertes élargissent la gamme géographique d’utilisation du cannabis dans la région élargie de l’Asie centrale, a déclaré Mark Merlin, professeur de botanique à l’Université d’Hawaii à Manoa, qui n’a pas travaillé sur la recherche.

«Le fait qu’un nouveau résidu ancien fortement psychoactif ait été documenté lors de tests de laboratoire constitue la nouvelle découverte clé», a déclaré le Dr Merlin, un historien du cannabis . Il a émis l’hypothèse suivante: «Cela a été utilisé pour faciliter la communication entre le corps et la vie après la mort, le monde des esprits».

L’étude a été publiée dans la revue Science Advances . L’équipe de recherche comprenait des archéologues et des chimistes de l’Académie chinoise des sciences et de l’Académie chinoise des sciences sociales à Beijing.

À ce jour, environ 70 objets ont été retrouvés sur le site funéraire du Pamir, notamment des perles de verre, des harpes, des morceaux de soie et des bols en bois et des assiettes. Des perforations et des coupures dans certains crânes et os pourraient suggérer des sacrifices humains.

«Nous pouvons commencer à reconstituer une image de rites funéraires comprenant flammes, musique rythmique et fumée hallucinogène, tous destinés à guider les gens dans un état d’esprit altéré», ont écrit les auteurs de l’étude.

Les anciens pleureurs ont apparemment créé la fumée en plaçant des pierres chaudes dans des braseros en bois – des réceptacles pour des objets enflammés – et en les déposant dans des plants de cannabis, ont écrit les chercheurs. Le résidu a été retrouvé à l’intérieur de 10 brasiers et sur des pierres exhumées de huit tombes dans le cimetière Jirzankal, vieux de 2 500 ans.

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Crédit Xinhua Wu
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Crédit Xinhua Wu

Les signatures chimiques ont été isolées et identifiées selon une procédure appelée chromatographie en phase gazeuse-spectrométrie de masse.

Bien que des graines de cannabis aient été trouvées sur quelques autres sites, aucune de ces graines n’a été trouvée ici. Les archéobotanistes partent du principe que les graines ont déjà été enlevées et jetées ou que les personnes en deuil choisissent délibérément des parties de plantes non florissantes, telles que des tiges, pour les rituels.

Parmi les questions provocantes soulevées par les résultats, citons comment et pourquoi les personnes en deuil ont distingué les souches de plus haute puissance. Les chercheurs ont écrit que le cannabis sauvage, qui pousse couramment sur les contreforts montagneux bien arrosés d’Asie centrale, contient généralement de faibles taux de cannabinol, un métabolite du THC.

Au contraire, ces niveaux de THC plus élevés suggèrent que “des personnes auraient pu cultiver du cannabis et éventuellement sélectionner activement des spécimens plus puissants”, ont-ils ajouté.

Une autre possibilité, ont-ils déclaré, est que les négociants aient involontairement provoqué l’hybridation alors qu’ils déplaçaient des plantes le long des routes de la route de la soie à travers les hauts cols du Pamir, qui reliaient des régions de ce que l’on appelle aujourd’hui la Chine, le Tadjikistan et l’Afghanistan.

Les tombes variaient en taille et en nombre de corps, amenant les chercheurs à se demander si l’usage rituel du cannabis pour les rites mortuaires était devenu une pratique exclusive des gens du peuple, comme une pratique exclusive pour les chefs et les prêtres des tribus d’élite.

Les chercheurs ont noté que ces tombes avaient un aspect distinctif. Ils sont séparés par des rangées de pierres noires et blanches dont le but est inconnu. Les sépultures individuelles se font dans des monticules ronds, marqués de plus par des pierres.

Utilisation de deux parties de la plante de cannabis – des fibres pour la corde de chanvre, la toile à voile (mot dérivé du «cannabis») et les vêtements; graines oléagineuses pour l’alimentation – remonte à environ 4000 ans. Cependant, ces plantes ont de faibles niveaux de THC. Selon le Dr Merlin, les graines de cannabis attachées à des tessons de poterie trouvées au Japon remontent à environ 10 000 ans.

Mais les preuves anciennes de l’utilité de la plante à des fins médicinales et rituelles sont rares et plus récentes. (En revanche, les archives historiques sur l’utilisation du pavot à opium et du peyotl sont relativement nombreuses.)

Les enquêteurs tentent depuis longtemps de confirmer ou d’infirmer le seul récit connu de consommation de cannabis funéraire dans le monde antique. Vers le Ve siècle avant notre ère, l’historien grec Hérodote décrit un rite de pleureuses scythes :

… Alors, quand les Scythes ont pris des graines de ce chanvre, ils se glissent sous les draps et mettent les graines sur les pierres brûlantes; mais ceci étant mis sur la fumée et produisant une telle vapeur, aucun bain de vapeur grecque ne la surpasserait. Les Scythes, transportés par la vapeur, crient à haute voix.

Au milieu du XXe siècle, des chercheurs ont découvert sur un site funéraire gelé des artefacts qui semblaient correspondre au récit d’Hérodote, dans la région montagneuse d’Altay, en Russie, près de la frontière sibérienne et mongole. Près des corps se trouvait un sac en cuir doublé de fourrure avec des graines de cannabis , un chaudron en bronze rempli de pierres et le cadre de ce qui semblait être une tente d’inhalation.

Le Dr Merlin a déclaré que le cimetière du Pamir, ainsi que d’autres lieux de sépulture relativement contemporains ailleurs dans la région du Xinjiang en Chine, renforçait un récit frappant sur la manière dont le cannabis était utilisé rituellement par les cultures locales. Au nord du cimetière du Pamir et à peu près à la même période, d’autres chercheurs ont identifié un conteneur contenant environ deux livres de cannabis hachée à côté de la tête d’un corps soupçonné d’être un chaman, qui servirait vraisemblablement de concoctions d’herboristes dans l’au-delà.

Sur une autre tombe, également âgée de 2 400 à 2 800 ans, située dans le désert aride du Xinjiang, des chercheurs ont récemment découvert un homme enterré d’environ six pieds de hauteur avec «13 plantes de cannabis rassemblées à leur base et s’étalant sur sa poitrine comme un bouquet de roses, ”A déclaré le Dr Merlin. Le tableau a également été décrit comme un “linceul de cannabis”.

“Je pense que les preuves tirées du site du Pamir font du cannabis une” plante des dieux “”, a-t-il déclaré. “Et que les gens ont reconnu l’efficacité de son travail, il fallait le cuisiner ou le brûler.”

Rapports antérieurs sur l’archéologie

Jan Hoffman est un reporter sur les comportements liés à la santé pour Science, couvrant le droit, les opioïdes, la communication médecin-patient et d’autres sujets. Auparavant, elle avait écrit sur Style au sujet de la jeune adolescence et de la dynamique familiale et était la correspondante des affaires juridiques de Metro. @ JanHoffmanNYT

Une version de cet article est imprimée sur

, sur la page

UNE

12

de l’édition new yorkaise

avec le titre:

Anciens pleureurs allumés et branchés

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